Mother in Law

Suocera

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“Volevo fare qualcosa di carino, così ho comprato una sedia a mia suocera. Adesso però non vogliono farmi inserire la spina…” -Henny Youngman.

Mio marito in realtà ha avuto l’idea per questo articolo dicendo che dovrei scrivere TUTTO su cosa ho vissuto con sua madre.

Ho avuto il piacere di avere due suocere. Una di loro è recentemente scomparsa (a marzo) e l’altra è ancora viva, andando alla dialisi renale ogni settimana.

La mia prima suocera, la dialisi per i reni, è cresciuta senza una sorella o un fratello in una rigida famiglia ebraica. Fu cresciuta dai suoi nonni mentre sua madre andava a lavorare subito dopo la morte del padre. Era calorosa e disponibile. L’ho incontrata quando avevo 19 anni.

Nel corso degli anni mia suocera non ha mai dato il suo parere su qualsiasi argomento, a meno che non veniva richiesto. Era rispettosa e compassionevole. Quando venne per una visita (prima che ci trasferissimo in Florida) si era stabilita una data di arrivo e una di partenza – non volendo mai oltrepassare il suo benvenuto.

Una volta stavamo parlando di matrimonio, lei mi ha detto che l’aspetto fisico di una relazione era altrettanto importante quanto l’aspetto non fisico. E di ritagliarsi tempo per stare soli … specialmente dopo che i bambini erano entrati nella foto.

Non ha mai pronunciato un giudizio su qualcosa che ho detto o fatto o non detto o fatto in merito al mio matrimonio con suo figlio o al crescere i suoi nipoti. Lei era e rimane un atto di classe.

E poi c’era mia suocera che è appena morta.

Anche lei è cresciuta senza una sorella o un fratello, ma in una famiglia cattolica. I suoi genitori hanno provato ad avere un altro bambino, ma non ha funzionato. Era super estroversa e molto amichevole. L’ho incontrata quando avevo 35 anni.

Potrei prendere l’alta strada qui e semplicemente scrivere che ha cresciuto suo figlio per essere un brav’uomo. Cosa che  sarebbe vera. Ma mio marito voleva che io fossi onesta; farò del mio meglio per condensare.

Subito, come estranea alla famiglia, hai avuto la sensazione di essere giudicata. Un esempio, quando uscivamo insieme eravamo andati a New York per visitarla e quando mi vide tagliare un bagel (apparentemente senza usare l’”affettatrice di bagel”) mi tolse velocemente il bagel e il coltello dalle mie mani (senza nemmeno una parola) e mise il bagel nel marchingegno apposito. Non sapevo che usare un coltello per tagliare un bagel fosse il modo sbagliato di tagliare un bagel …

Se non era inchiodato, era nella sua borsa. Dopotutto, aveva diritto a tutto. Era superiore a tutti e ti rendeva consapevole della sua superiorità.

Siamo tornati a casa da un viaggio e la nostra intera sala TV era riarrangiata – tutto è stato messo in un posto diverso. Un posto che pensava fosse migliore di come ce l’avevamo. Non proprio certo. Ma io ero super arrabbiata. Come lo era mio marito. Lo ha fatto di nuovo con la sua cassettiera, riorganizzando tutti i suoi vestiti in diversi cassetti …

L’ho amata quando i miei amici mi dicevano quello che stava dicendo su di me, tutto pessimo (nella sua mente), ovviamente, alle mie spalle.

Un giorno era talmente arrabbiata con mio marito, che quando scendemmo dall’auto per andare in un ristorante, lei gli lanciò le chiavi della macchina, solo per mancarlo, e le chiavi caddero giù da una grata di fogna. Non lo sto inventando.

A quanto pare, stavo facendo il bucato in modo sbagliato, dato che un giorno ha tolto le t-shirt dall’asciugatrice e le ha messe tutte intorno alla mia casa, appese allo schienale delle sedie. Non sapevo che le t-shirt non dovessero essere asciugate nell’asciugatrice … La seconda volta che l’ha fatto la feci sedere e le spiegai che se non le piaceva il modo in cui facevo il bucato, poteva lasciare la mia casa. Ho anche spiegato che poteva fare il bucato come voleva nella sua casa – che non le avrei mai detto come fare il bucato. La volta successiva che lei venne, indovina cosa ha fatto? La strega tolse di nuovo le mie magliette dall’asciugatrice. Era l’ultima volta.

Diverse estati fa, mentre eravamo nella nostra casa a Maine, stavo facendo ai piccoli un bagno al piano di sopra. Eravamo solo noi tre a casa quel pomeriggio. Ho sentito qualcuno entrare dalla porta, andare al frigo, prendere un bicchiere, prendere un po ‘di ghiaccio e versarsi da bere. Ho urlato: “Chi c’è al piano di sotto?”, Ha urlato, “Sono io.” Ho risposto, “Oh, non sapevo che stavi arrivando.” “Ho deciso all’ultimo minuto.” Veniva quando voleva e se ne andava quando voleva.

Se avessi ricevuto un centesimo ogni volta che mi diceva che stavo allevando i miei figli sbagliati, potrei possedere Google.

Era Pasqua diversi anni fa quando ci sedemmo al tavolo dove sedeva il prete. Ha presentato suo figlio, i miei figli, ma ha trascurato di dire chi ero.

Ciò che ho particolarmente amato era quanto fosse gentile con me di fronte a mio marito, ma una volta che ha lasciato la stanza, lei mi ignorava.

Se mi fossi comprata qualcosa di nuovo, qualcosa di costoso, lei non me lo avrebbe mai fatto notare o fatto un complimento su quanto fosse bello. Fidati di me, la donna adorava tutto ciò con un nome di marca – più costoso è, meglio è.

Onestamente, mi ha fatto sentire come se fossi l’altra donna – non importa cosa ho fatto o detto o fatto o non detto, era sempre sbagliato. Era come se le avessi rubato suo marito.

Non fraintendermi

Non è che non l’abbia amata. L’ho fatto davvero. Circa un anno prima che morisse, stava ancora guidando. Non è una cosa intelligente, ma ha chiesto la sua indipendenza. Onestamente, non l’ho biasimata. L’indipendenza è una parte così enorme di noi. Chi vuole rinunciarci?

Per farla breve, si fermò a casa di un conoscente. Doveva rimanere lì solo per circa cinque minuti. Passarono cinque minuti. La conoscente viveva in fondo alla strada da me, quindi dopo circa 30 minuti, ho guidato verso la casa per assicurarmi che fosse ancora lì (e non guidare altrove). Lei era lì. Le ho mandato un sms per ricordarle un impegno successivo, che se fosse rimasta più a lungo, non avrebbe potuto andarci. Nessuna risposta. Passarono altri 15 minuti, così guidai vicino alla casa e questa volta avrei potuto vedere il movimento intorno alla porta principale della casa, lei se ne stava andando. Sono volutamente rimasta indietro perché non volevo che lei sapesse che la stavo controllandola.

Dopo essere tornata a casa, mi ha chiamato per dirmi quanto non abbia apprezzato il mio controllo su di lei. Sono sicura che non ho bisogno di scrivere le PAROLE che ha usato. Ho ammesso che l’ho controllata (non volevo mentire) ma l’ho fatto perché la amavo (non stavo mentendo). Lei tacque. Ha ripetuto ancora su quanto fosse arrabbiata con me. Alcuni% $ # @ *! Le parole furono scambiate.

L’ultima volta che l’ho vista, circa due settimane prima che morisse, mi sono sdraiata a letto con lei. Le Olimpiadi erano in corso. Era una fanatica dello sport. Non ha detto molto verso la fine, proprio come mia madre e mio padre non hanno detto molto. Ma quando fu il momento di salutare, le mie ultime parole per lei furono: “Ti amo.”

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